TIS-100 – Recorrido, Consejos, Revisión

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TIS-100 es un juego de rompecabezas de Zachtronics, el desarrollador de Infinifactory, Ironclad Tactics y SpaceChem. Se le da un manual literal para el ordenador titular, una “arquitectura informática masivamente paralela compuesta de nodos heterogéneos no uniformemente interconectados”, y se le asigna la tarea de utilizar la información recogida en ese manual no sólo para codificar correctamente y completar los rompecabezas de la manera más eficiente posible, todo ello bajo un disfraz muy serio de realismo, sino también para descubrir potencialmente quién construyó realmente la máquina y por qué.

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Juego TIS-100

Cualquiera que haya jugado SpaceChem notará similitudes entre ese juego y este último esfuerzo, ya que siguen el mismo espíritu de diseño del juego. Si usted disfrutó de SpaceChem por sus difíciles rompecabezas construidos sobre el pensamiento y la planificación abstractos, es probable (con una advertencia) que aprecie el TIS-100 por las mismas razones. Ambos juegos se centran en analizar un problema, conceptualizando y construyendo un sistema para transformar algunas entradas dadas en una salida deseada, luego presionando “run” y retrocediendo para ver cómo su sistema cumple perfectamente con sus deseos o se equivoca por completo. A veces se necesitan varios reinicios completos para encontrar la solución, pero la sensación de logro cuando finalmente se logra ese resultado puede ser extremadamente gratificante. El jugador debe programar cada nodo individualmente para que cooperen en tareas como multiplicar números o detectar máximos dentro de una secuencia. El manual del juego está completamente en el personaje: un PDF de una copia bien utilizada del manual de instrucciones impreso de la extraña computadora, que ofrece muy poca mano para los no iniciados, en lugar de eso, se pone manos a la obra describiendo los parámetros de operación y detallando el conjunto de instrucciones del juego.

 

La advertencia es que el TIS-100, más que la mayoría de los juegos, tiene una barra bastante alta de entrada: este es un juego para programadores experimentados. SpaceChem era gráficamente rico y se centraba en un concepto de ensamblaje molecular; la forma en que los productos químicos viajaban por la pantalla recordaba a una fábrica llena de cintas transportadoras, y el jockeys exitoso de los átomos recompensaba al jugador con imágenes estilizadas de uranio, oxígeno o hidrógeno unidos entre sí en moléculas completas. TIS-100, también, implica orquestar la mezcla repetitiva y sincronizada de elementos entre estaciones, pero tira por la borda los gráficos de su predecesor en favor de una estética informática de la vieja escuela. Todo el juego se dibuja en ASCII lineart representando nodos teselados en un ordenador misterioso, y los elementos que se pasan entre los nodos son sólo números enteros.

La resolución del rompecabezas se logra escribiendo una especie de lenguaje ensamblador en cada uno de los nodos individuales, en blanco y negro con una fuente monospacio apropiada. En lugar de persuadir a los sprites para que se muevan por la pantalla, el programador del TIS-100 debe visualizar punteros que saltan entre las instrucciones y los números que entran y salen de los registros. Completar un rompecabezas (una especificación) significa hacer coincidir un conjunto de entradas con las salidas correctas, y recompensa al jugador marcando esa especificación “nominal” y clasificando la solución entre las de otros jugadores en términos de instrucciones, nodos y ciclos de ejecución utilizados. Por lo general, me encontraba revisando una solución para ver si podía apretarla, usando menos saltos o afeitándome un par de ciclos. Si ese tipo de cosas te atraen, aquí estarás como en casa. La programación es muy baja. Si usted es un usuario de lenguajes de programación modernos con nombres que evocan el café o la joyería, puede ser que -como yo lo hice- encuentre este lenguaje frustrantemente limitado. Pero probablemente disfrutará de las sensaciones de estiramiento que esas limitaciones causan en su cerebro… especialmente durante los momentos en los que finalmente verá que su programa baraja todos sus registros en completa sincronicidad y lo recompensa con éxito.

TIS-100 también cuenta con un modo de caja de arena, y una historia que se despliega gradualmente con mensajes dejados por un tío muerto detallando su amor por la tecnología, y sus reflexiones sobre los misteriosos (y posiblemente secretos?) orígenes de la computadora que descubrió. Y, de acuerdo con su pedigrí como un verdadero juego de programadores, también viene con una especie de editor de niveles: el “editor de especificaciones”, que delega en el editor de texto externo de su elección para que le permita crear sus propios rompecabezas, si usted está tan inclinado y tiene un conocimiento práctico de Lua. Si usted tiene una aversión a memorizar palabras clave y escribir instrucciones crípticas en una computadora para hacer que realice operaciones, o si prefiere sus juegos llenos de acción y color, este puede no ser el juego para usted. Pero si usted programó una computadora en la década de 1980 (cuando los píxeles eran gruesos y la programación era BÁSICA), o si un cursor blanco parpadeando atentamente en una pantalla negra lo llena de sensaciones de emocionantes posibilidades, definitivamente debería darle una oportunidad a TIS-100.